Datalat blog: Uses and benefits of IATI data on international cooperation

  • 23 décembre 2021

This post was written by Lisette Zambrano, Emily Fonseca, and Julio López from Datalat, based in Ecuador.

The International Initiative for Aid Transparency (IATI) is a global initiative “to improve the transparency of human resources, development and their results to address poverty and crises” through a common standard, the same that provides a set of rules and guides for organizations worldwide that publish information about their development projects.

This enables users to access IATI data in a common format and at a single point of access, making it easier to obtain a complete picture of development projects and helping to drive effective development that ties together the technologies of data analysis and visualization, which are very useful when evaluating transparency and international aid processes. In addition, it helps to generate a higher quality of data and reuse it, and encourages different countries and organizations to partner and have a more standardized set of data and political and social support.

How was Datalat's experience using IATI data?

Fundación Datalat together with the Ecuadorian Network for International Cooperation and Development (RECID) organized the virtual course: "Data Management and Analysis to identify Opportunities for International Cooperation" based on the experience of RECID as the main reference in Ecuador to innovate International Cooperation through strategic alliances, and Fundación Datalat by implementing participatory projects that promote the use and culture of open data and civic technology in Ecuador and Latin America. This course was aimed at students, professionals related to the social, human and economic sciences and people in relation to multilateral organizations, NGOs, etc., with an interest in improving their knowledge and skills in international cooperation projects.

The course not only helped to improve the skills of the participants but also allowed them to put it into practice through projects that integrate what they have learned and make use of the international cooperation data available in national databases such as those of the Ministry of Relations. Foreign Affairs of Ecuador and IATI, analyzing the amounts, disbursements and others, on programs and projects regarding cooperation from various organizations and / or countries, or destined to specific sectors.

Get to know some of the results of the course (in Spanish): https://www.datalat.org/datos-abierto-una-parte-esencial-para-identificar-oportunidades-de-cooperacion-internacional

How can other Latin American organizations benefit from IATI data?

Various Latin American countries receive international cooperation, as well as support the international community with cooperation, for example, through South-South Cooperation, for this reason the use of IATI data can benefit different sectors that allow not only understand the dynamics it carries out with international cooperation, but also its great contribution to the 2030 agenda on aid effectiveness in the region. Additionally, civil society organizations, governments and cooperation agencies themselves can carry out a better analysis of the international aid received for the post-Covid-19 economic reactivation.

Why is it important to use data from international cooperation?

Some ideas that Fundación Datalat have identified through the use of data from international cooperation, such as IATI, include:

  • Designing projects and cooperation proposals require relying on the use of large databases as well as the use of skills from other disciplines such as, for example. statistics.
  • Relate the application of data science and analytics in the management of international cooperation.
  • Develop proposals, diagnoses and projects based on data evidence, including for example data visualization projects such as the result of the course we teach.
  • Complement information and contrast data with those that are usually available in open data portals of the countries.

Finally, we see that being part of the IATI community makes it easier for us to know and access open data from international cooperation. For this reason, we encourage all organizations to publish cooperation data in open format such as XML, XLSX and CSV, JSON, as they facilitate and improve analysis, comparability and visualization compared to text documents.

Learn more about us and our work at: www.datalat.org


Usos y beneficios de los datos de la IATI sobre la cooperación internacional

La Iniciativa Internacional para la Transparencia de la Ayuda (IATI) es una iniciativa global “para mejorar la transparencia de los recursos humanos, de desarrollo y sus resultados para abordar la pobreza y las crisis” a través de un estándar común, el mismo que proporciona un conjunto de reglas y guías para organizaciones a nivel global que publican información sobre sus proyectos de desarrollo.

Esto permite a los usuarios acceder a los datos de la IATI en un formato común y en un único punto de acceso, facilitando la obtención de una imagen completa de los proyectos de desarrollo y ayudando a impulsar un desarrollo eficaz que entrelaza a ello las tecnologías de análisis y visualización de datos, las cuales son muy útiles al momento de evaluar los procesos de transparencia y ayuda internacional. Además, ayuda a generar una mayor calidad de los datos y reutilización de los mismos, e incentiva a diferentes países y organizaciones a que se asocien y se disponga de un conjunto de datos más estandarizado y de ayuda política y social.

Fundación Datalat junto con la Red Ecuatoriana de Cooperación Internacional y Desarrollo (RECID) organizaron el curso virtual: “Manejo y Análisis de Datos para identificar Oportunidades de Cooperación Internacional” con base en la experiencia de RECID como principal referente en Ecuador para innovar la Cooperación Internacional a través de alianzas estratégicas, y de Fundación Datalat al implementar proyectos participativos que fomentan el uso y la cultura de datos abiertos y la tecnología cívica en Ecuador y América Latina. Este curso estuvo dirigido a estudiantes, profesionales relacionados a las ciencias sociales , humanas y económicas y a personas con relación a organizaciones multilaterales, ONGs, etc, con interés en mejorar sus conocimientos y habilidades en proyectos de cooperación internacional.

El curso no solo ayudó a mejorar las habilidades de los participantes sino que permitió que puedan ponerlo en práctica a través de proyectos que integren lo aprendido y hagan uso de los datos de la cooperación internacional disponibles en bases de datos nacionales como las del Ministerio de Relaciones Exteriores del Ecuador y las de la IATI, analizando los montos, desembolsos y demás, sobre programas y proyectos respecto a la cooperación proveniente de diversas organizaciones y/o países, o destinada a sectores específicos.

Conoce algunos de los resultados del curso (en español): https://www.datalat.org/datos-abiertos-una-parte-esencial-para-identificar-oportunidades-de-cooperacion-internacional

¿Cómo pueden otras organizaciones latinoamericanas beneficiarse de los datos del IATI?

Diversos países de América Latina reciben cooperación internacional, así como también apoyan con cooperación a la comunidad internacional, por ejemplo, a través de la Cooperación Sur-Sur, por tal motivo el uso de los datos de la IATI puede beneficiar a distintos sectores que permitan no solo entender la dinámica que lleva a cabo con la cooperación internacional, sino su gran aporte a la agenda 2030 sobre la eficacia de la ayuda en la región. Adicionalmente, organizaciones de la sociedad civil, gobiernos y las mismas agencias de cooperación pueden llevar a cabo un mejor análisis sobre la ayuda internacional recibida para la reactivación económica post-Covid-19.

¿Por qué es importante usar datos de la cooperación internacional?

Algunas ideas que desde Fundación Datalat hemos identificado mediante el uso de datos de la cooperación internacional, como los del IATI, incluyen:

  • Diseñar proyectos y propuestas de cooperación requieren de apoyarse en el uso de grandes bases de datos así como el uso de habilidades de otras disciplinas como por ejemplo. la estadística.
  • Relacionar la aplicación de la ciencia de datos y análitica en la gestión de la cooperación internacional.
  • Desarrollar propuestas, diagnósticos y proyectos con base en evidencia de datos, incluyendo por ejemplo proyectos de visualización de datos como los del resultado del curso que dictamos.
  • Complementar información y contrastar datos con las que suelen estar disponibles en portales de datos abiertos de los países.

Finalmente, vemos que el ser parte de la comunidad de la IATI nos facilita conocer y acceder a los datos abiertos de la cooperación internacional. Por ello incentivamos a todas las organizaciones a publicar datos de la cooperación en formato abierto como por ejemplo XML, XLSX y CSV, JSON, ya que facilitan y mejoran el análisis, comparabilidad y visualización en comparación con los documentos de texto.

Conoce más sobre nosotros y nuestro trabajo en: www.datalat.org

Interview with Julio López from Datalat, for IATI's community platform Connect.